Une Réponse à Ziyad Makhoul


Cet article est une réponse à Ziad Makhoul dans L’Orient-Le Jour

Cher Monsieur Makhoul,

 

Votre billet dans L’Orient- Le Jour m’ayant caressée dans le mauvais sens du poil, je vous prie donc de bien vouloir m’excuser de ma réponse, qui ne vous plaira sans doute pas.

Votre ton condescendant à l’égard de la décision prise par le groupe Mashrou3 Leila d’annuler sa première partie au concert des Red Hot Chili Peppers masque à mon sens une absence totale de compréhension de ce qu’est la campagne BDS. C’est dommage d’avoir recours à des stratagèmes agressifs alors qu’ouvrir une page web me semble à la portée de votre infinie sagesse. Mais enfin, passons.  A toutes fins utiles, merci de consulter la page de la campagne, sait-on jamais, vous pourriez éventuellement apprendre des choses : www.bdsmovement.net.

Avant toute chose, je vous prie de garder vos insultes sectaires pour vous : j’étais parmi les personnes demandant à Mashrou3 Leila de s’abstenir d’ouvrir pour les RHCP. Non Monsieur Makhoul je ne fais pas partie du PSNS, non Monsieur Makhoul je ne fais pas partie du Hezbollah (et soi dit en passant, ces groupes politiques sectaires ne détiennent pas le monopole de la solidarité avec le peuple Palestinien) et j’ai le sens commun de ne pas me définir en tant qu’intellectuelle, et quand bien même je le ferais, je vous prie encore une fois de vous abstenir d’y ajouter ‘de pacotille’. J’ai tout de même un Master en droit humanitaire, ca m’embêterait que mon pauvre papa ait payé ces études pour qu’ensuite l’on vienne me gratifier de ce genre d’épithètes peu affectueuses vous en conviendrez.  Laissez-moi ajouter que l’extrême majorité des personnes demandant à Mashrou3 Leila de s’abstenir de jouer ne font partie d’aucune des catégories que vous avez créées : il serait donc de bon ton de votre part, et bien, pourquoi pas, de les garder pour vous.

Les choses étant ainsi posées, je me permets de rentrer dans le vif du sujet : vous admettez vous-même que seuls les Palestiniens qui ‘pourront se le permettre’ seront fous de joie à l’idée de voir les RHCP en concert. Il n’est pas clair si vous entendez par là financièrement ou autre, mais permettez-moi d’attirer votre attention sur ce point, car il est crucial à la décision de Mashrou3 Leila. Le fait est que de nombreux Palestiniens, indépendamment de l’ampleur de leurs moyens financiers, ne pourront tout simplement pas écouter les Red Hot, car l’Etat Israélien réduit leur liberté de mouvement au-delà de tout entendement. Selon les permis qu’ils possèdent et que le gouvernement Israélien prend un malin plaisir à changer à tour de bras sans aucune autre forme de procès, les Palestiniens ne peuvent pas circuler entre la Cisjordanie, les Territoires de 1948 et Gaza. Cette absence de liberté de mouvement est couplée d’une violation quotidienne des droits humains du peuple palestinien : arrestations et détentions arbitraires, harcèlements au point de passage et par les colons, torture et traitements inhumains et dégradants, appropriation de terres par les colons et j’en passe. Voilà donc les politiques de l’Etat Hébreu à l’encontre des Palestiniens : des politiques d’apartheid, ni plus ni moins.

Le boycott est une action pacifique visant à affaiblir le régime d’apartheid Israélien et les mécanismes qui lui permettent d’améliorer son image au niveau international. Cette stratégie a été utilisée en Afrique du Sud avec beaucoup de succès, et est donc utilisée pour la Palestine. Israël a identifié le BDS comme étant la deuxième plus grande menace à sa sécurité après l’Iran, signe du succès de la campagne s’il en est.

Les RHCP ont refusé l’appel au boycott : ils n’ont donc aucun problème à fermer les yeux sur ce qui se passe en Israël et dans les Territoires occupés (et au Liban, juste pour un petit rappel, Israel n’a jamais vraiment montré énormément de respect pour nous il me semble).  Mashrou3 Leila a décidé qu’ils ne pouvaient en faire autant : que danser et chanter pour un groupe qui se moque des droits humains de tous les peuples va à l’encontre de ce en quoi il croit. Ils ont donc annulé, pas parce qu’ils sont à la botte de Hassan Nasrallah, mais parce qu’une position de principe équivaut à toutes les ouvertures de tous les groupes du monde.

 

Et laissez-moi vous dire une chose : Mashrou3 Leila ne s’est pas suicidé. Nous ne les aimons que plus, ils nous donnent l’impression et l’espoir qu’un Liban solidaire et conscient est possible, chose que l’élite politique actuelle et ses sbires et supporters nous ont enlevé il y a bien, bien longtemps. 

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A letter to Mashrou3 Leila

Ya habibi,

You rocked me to the sounds of your ballads.
You made my heart beat a little faster when your words seemed to speak and whisper to me only.
You danced with me, you got me drunk with joy and happiness while I was twirling to the sound of your voice and violin.
You asked me not to forget you: my heart skipped a beat. I smelt the Jasmin and heard the abuse 3al 7ajiz. Like so many Palestinians.
You were the musical arm of our voices, or at least I wanted you to be. We don’t always get what we want, no point in being a brat now.
You inspired me, you dared to utter words that proved your courage, the courage to challenge an obsolete establishment. You did so with humor and laughter and melancholy in your voice. It reflected my state of mind, I was grateful a public figure dared taking this step, I was grateful talent and opinions mixed.

Soon, You are scheduled to open for a well known band. I can understand your excitement and sense of achievement. It really is a seal of your success.
But habibi, this band will be going to entertain apartheid. It will make oppressors dance and jump, it will be oblivious of the People who could not get there to see them, because they’re Palestinians, and because Palestinians need papers and permits and procedures to circulate freely in their own country. In their own land. It will turn a blind eye on the daily human rights abuse and violations Palestinians have to endure. It will turn a blind eye on the occupation, in Lebanon and in Palestine, and on the sufferings of people who have to endure its consequences.

In your hands, you have tremendous power: the power to say no. No, we will not open for a band that prefers avoiding the truth. No, we refuse to be part of the normalization of atrocity.

In your hands you have the power to say yes. Yes, we will play and open to the Red Hot Chili Peppers if we manage to convince them to cancel their show in Israel. Yes, we have the power to enforce what we stand for, to remain politically aware of our actions.

Habibi, do you realize the amount of power you hold in your beautiful hands? Use it. Use it wisely.

Dear Bob,

                               

You don’t know me, but many were the times when you saved me from insanity and inanity.

Let us rewind, if you’d allow me. I was a teenager, firmly believing that Noel Gallagher was the height of musical genius, convinced that Oasis was the answer to the grim-faced middle aged people who assured me rock’n’roll was dead. Those were the days when I wore oh so proudly my Che Guevara t-shirts, when I had paint up to my hair, when I used to say that I was born way too late. I wanted “music in the cafés at night and revolution in the air” (allow me to quote you, My dear, dear Bob, your songs have entered my blood stream a long time ago, and Tangled up in Blue is just one of my many you-related obsession).

Then someone (whom I will never be able to thank enough) introduced you to me, and something shifted. Quite literally. I could never get over your lyrics, your out of key voice, your mystic touch, your political stance, your love letters, your pure joy, your out of this world melancholy.  The sad thing in life is that you never know when something important is happening to you, you go along quite happily along the lines of your day, thinking this is just another normal moment in my normal life, you go along and you just don’t pay attention, only to blame this forgetfulness and lack of focus, as I’m blaming my own carelessness at this very moment, cursing myself for not paying attention to your first song that was ever played to me. As things go, I can’t say, my dear Bob, if it was Never Say Goodbye (“you’re beautiful beyond words, you’re beautiful to me, you can make me cry, never say good bye), or Mr. Tambourine Man, or one of your hundreds of amazing songs.

However, what I do remember, is my everlasting emotion when listening to Tomorrow is a long time, my feverish enthusiasm to the Times They Are A-Changing, my giggles when listening to your young, fresh, so out of tune voice on All I Really Want to Do. What I do remember is how I thought for a very long time that Just Like a Woman was the sexiest song that was ever written, your voice caressing the words, turning them into a sugary lullaby.

What I do remember are A Hard Way’s Gonna Fall lyrics. I’m sure you remember them too:

And what did you hear, my blue-eyed son?
And what did you hear, my darling young one?
I heard the sound of a thunder, it roared out a warnin’,
Heard the roar of a wave that could drown the whole world,
Heard one hundred drummers whose hands were a-blazin’,
Heard ten thousand whisperin’ and nobody listenin’,
Heard one person starve, I heard many people laughin’,
Heard the song of a poet who died in the gutter,
Heard the sound of a clown who cried in the alley,
And it’s a hard, and it’s a hard, it’s a hard, it’s a hard,
And it’s a hard rain’s a-gonna fall.

Today in Palestine, my dear Bob, and around the world, hundreds of thousands are whispering, their plea growing louder: Please, do not go and play in Israel in June. Please, like Elvis Costello and Gil Scott-Heron, take one last stand against an oppressive regime that is, everyday, killing, starving, discriminating, threatening and scaring an entire population. Israel has and still is violating Human Rights and Humanitarian Law, its executionneer’s face well hidden by the complacency of the International Community.

Civil society, on the other hand my dear Bob, is no fool and a whole movement is standing up against oppression.Thousands of people will be asking you on your birthday not to go and play in Tel Aviv, not until the Separation Wall (deemed unlawful by the International Court of Justice in 2004) is taken down, not until your palestinian fans are allowed to come and see your concert without passing through dozens of checkpoints, if they make it at all.

So join us. And tell it and think it and speak it and breathe it.

Thank you.

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